古人在对待死亡上极为慎重,丧礼也是古礼中相当重要的礼仪。有人可能会说,古人搞得太繁琐,既费钱,又费力。 其实,古代人的平均寿命不长,所以特别看重死亡,丧礼之所以繁杂,说到底是为了表达对已逝亲人的思念之情。虽然有迷信成分,但更多属于风俗。 从方式上来说,佛教传入后火葬也很流行,但整体上还是以土葬为主流。近代以后,受西方文化影响,社会舆论开始推崇火葬,并因此引发了一些争论。 早在1874年,《申报》就报道了西方火葬,对西方所谓的火化,舆论认为与印度等地因为本地文化风俗原因采取的火化并无任何不同。 “欧人火葬之法,近年行之者日见其多。全欧共有火葬室八十一所。一千九百零九年火葬之数共有万三千五百万人,与全世界国会议员之数相等。然各国之中,以德国为最进步。” 吾国迷信风水主顾,往往浮厝不葬。经年累月,破棺材骸露。此不独有碍卫生,且先人死无归宿,亦背慎终追远之义。举行火葬,则迷信自破,而保留余烬,亦不背祭扫之原旨也。 中国教育的不普及,受教育者人数的过少,这是不可讳言的事实,因为教育程度的低下,所以—般人不但缺乏新的知识,并且他们的头脑里,还是被过去的迷信观念所支配,他们相信所谓神与鬼,确信天地间有所谓的地狱与天堂,丧葬中处处包含着迷信的色彩,所们就这样相沿得维护着。 所葬棺木,深不到数尺,一受风吹雨打,不久就棺木暴露!腐烂!还有不葬的,和常年暴露的;那里再去谈卫生呢?他如葬地较高,山地,高岗,雨水下流,居民取作饮料,用料,那更危险!此外,如传染病死后,也是这样暴露,浅埋:这危险那就更不言而知了。希望政府明定丧葬形式,积板促成公墓和火葬,在实际上得一点利益,在国际上争一点荣光。 中国人土葬的习惯,占用土地,棺木所费不菲,富家耗费资金甚多。而穷家,则随意停尸,甚至抛尸野外。对于这种行为,不但不卫生,而且属于迷信的一种。 火葬不但有利卫生,亦能一扫迷信,同时还能有利民生。这种通过国家的推动改变社会风俗,不但注意火葬的卫生意义,也考虑节省止地的实利的火葬叙事,是时人宣传火葬的“典型模板”。 在未见过火葬的人,初次听到火葬时,必然要疑惑到尸身在火化后,怎样能够取出纯净的尸灰来……其实,如果你一去看现代的火葬所,那你就解决了你这种疑惑。火葬所中有一所方形的高房屋,叫做焚化庭。庭的一端是许多被铜口关着的匣。来的人可以打开这样的一个匣子的口,如果所有的匣子都未用的时候,你可以看见匣子的那头通着一个炉龛,而一个匣子即是一个炉内的烘室。尸身放在匣室中,铜门关上,各门口都关起来,于是火化便进行。尸身并不接触火焰,如一般人所想象那样。在煤气炉内,空气热度可高到二千八百度,这样热空气,除过骨头外,别的柔软物件都可被焚化掉。 人们之所以恐惧新事物,一是习惯了旧事物,不愿改变,一是对新事物不了解,真正了解之后,也就不会再有恐惧。最难的,是迈出去了解这一步。



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