在传统社会礼俗中,丧葬礼俗受到高度重视。丧葬程序十分烦琐,并且较少变异。随着社会的发展,人们期望简化丧葬仪节。朱熹《家礼》对此已有节略,明代丘浚在朱子的基础上进一步将仪礼简易,“窃取文公家礼本注,约为仪节,而易以浅近之言,使人易晓而可行,将以均诸穷乡浅学之士。”明清地方社会士绅所遵《家礼》大概是这样的通俗本。清代影响最大的礼书要算成履中的《家礼帖式》,以及后来陈鸣盛的《家礼帖式集成》,是清代民间礼仪的真正参考书。当然,礼书对民间丧礼的影响是在一定层面之上的,人们大多沿袭着言传身教的俗规。根据地方志书与笔记小说,我们对明清的丧葬习俗惯制作一描述: 第一,初终与报丧。初终,又称初丧、始死。在人疾病加重,行将不治时,家人将其迁居正寝(正屋),戒内外人等,不得惊扰。如果有遗言就录于纸上。临终前,给他买水沐浴。一般擦洗由同一性别的人来做,所谓“男子不死于妇人之手,女子不死于男子之手。”沐浴完毕就换上新衣。气将绝,将其抬到停尸的木板上,在死者的口鼻上放上新棉花,称为“属纩”。棉花如不动,说明已咽气,这时家人才能大哭。给死者含饭(放几粒米在死者口中),富人含珠,盖上衾单。北方死者要带打狗棒,打狗棒用秫秸做成,明朝北京在灵前的供饭盂中插七根这样的打狗棒,清代遵化是纳入死者之手,接着用麻线将双脚绊住,俗称“绊脚丝”。上述这些生人初终的措施都属于“小殓”。 在人刚死时,点随身灯,这种灯又称“引魂灯”,帮助亡者魂灵往生转世。《金瓶梅》第六十二回中,“把李瓶儿用门板抬出,停于正寝,下铺锦褥,上覆纸被,安放几筵香案,点起一盏随身灯来。”丧主身穿孝服到庙中哭奠,城居赴城隍庙,乡居去五道庙。在门口挂纸钱,男左女右,根据死者年岁定挂纸钱的多少,一岁一张,明朝北京称为“挑钱”。清朝遵化称为“命纸”。同时讣告亲友,称为“报丧”。 第二,写殃榜与大殓。延请阴阳先生定殓葬诸事。先是“山人批书”,即阴阳先生根据亡者的生卒年月日时,选择入殓的时辰,以避煞神冲犯。这一习俗明朝流行,“阴阳家以死者年月,推煞神所在之日,则举家避之他所,曰躲煞。”有关批书的细节《金瓶梅》中有生动的描述,李瓶儿刚死,就请来阴阳徐先生批书,“徐先生向灯下,问了姓氏,并生辰八字,批将下来:‘一故锦衣西门夫人李氏之丧。生于元祐辛未正月十五日午时,卒于政和丁酉年九月十七日丑时。今日丙子,月令戊戌,犯天地往亡,煞高一丈,本家忌哭声,成服后无妨。入殓之时,忌龙、虎、鸡、蛇四生人,亲人不避。’”接着写殃榜,殃榜是死者的凭据,也是灵柩运出城门的时间证明。 大殓是丧礼中的重要环节,是将死者从灵床转殓入棺,入棺时间一般是亡故后的第三日。大殓时亲友毕集,仪式庄重。棺木一般人家早已备好,棺木的材料根据家庭条件而定,明朝浙江新昌富室宦家用沙木,中家棺用杉木、松木,下家勉强有一个棺材就行,不论材质。清代河北遵化的棺木选材有自己的标准,—般来说,南方民间棺材杉木为多,北方主要用柳。在尸体入棺时有诸多民俗措施,一是实用的防腐措施,在棺材底部铺上石灰、炭屑,以吸水防止尸体的腐烂。二是信仰物品,在棺材底部铺垫物上放一块七星板,以超度亡魂。在合上棺材盖的同时,鼓吹鸣炮,亲友排列而送,名为大殓。大殓之后,棺木停在正厅,接受亲邻的凭吊。 第三,接煞与哭吊。三朝接煞,又称“送三”,说人死后第三日必回煞,人们在这天设灵位,布置孝堂,写魂幡,请僧道在灵前念经,超度亡灵,防止煞神的危害。清代杭州有道士念度人经一卷,焚纸钱,然后拆去死者临终床前的灵位,道士打扫送出街心。再以生鸡蛋一个,加上铁屑、赤豆丢在门口,这样煞神见了就会离去。人们虽然名为接煞,实际上是担心煞神的到来明朝人躲煞,清朝人接煞,“接三”的丧俗是清朝的新俗。有的地方干脆叫“送三“送三之夕,妇女步行送灵牌至五道庙”,在街上设位行礼。 哭吊,亡人的亲友得到凶讯后,即时前来吊丧。古礼吊丧者应变服前往,不得穿着常服,明朝时发生变化,南京人除同宗成员外,由丧家给吊者送布,吊者“始制而服之”,如果不送,就是应该服丧的人也穿着日常衣服前往,还有一种是送孝帛,这也是明朝新起的民俗,陆容《菽园杂记》称“今人有丧,翦帛以授吊客,谓之发孝。”大约京师人家发孝是为了多获助丧的赙金,江南人家发孝是为了招引送丧的人数。有一些士大夫家也行这一发孝仪式。在万历年间南京亦有“破孝送帛”之事,前来吊唁者,无论何人,“即赠以布或绢”,有的甚至生平未见过一次面,却为了得到一块孝帛,闻讯前来吊丧。 明朝祭奠的习俗也发生变化,过去吊客前来输送财物助丧,主家自己主持祭祀,现在是送点钱物的人有,但没有帮助丧葬的大笔馈赠,吊客“屠割羊豕,崇饰果菰”在庭中代丧家致祭。清朝吊丧习俗各地不尽相同,北京“有丧事家,先来唁问,开吊之日,奠分赙仪无论多寡,从未有扰酒食者,主人亦不预备。”天津宝坻林亭风俗却大不同,吊客走后,临到吃饭时,要派人分头去请,鼓乐迎接。湖北咸宁“初丧,讣闻亲友,群往吊之。临葬,赙仪相助,必盛馔宴客,否则讪笑。”明清吊唁分两个阶段,先是得到凶讯后,前来“唁问”,接着是葬前的先期“开吊”。唁问时,只备办香烛纸供,前来叩拜;开吊有古代助丧的含义,要送赙仪,“亲友醵钱为奠”。



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