对于死亡,人通常会有两方面的想法,一方面是光明的使者圣彼得站在天堂的入口,另一方面则是死亡的黑暗幽灵。罪礼仪式通常反映了这两方面的情景。有些人在坟墓中放置了他们所喜欢的东西,以使他们在另一个世界中生活得舒适些,另一些人则被火刑桩刺穿其心脏,以确使他们永远不重返人世。今天我们就来探讨一下世界各地的丧葬习俗吧! 在东方,满足两种要求的最古老的方法之一是火葬。通过火焰,灵魂或精神可顺利地直达天国。由于他们的躯体被焚毁,所以它们就不会在人世上逗留。然而,在信奉基督教的一些国家中,火葬在许多世纪里是不合法的,因为它违背了肉体再生的教义。出于这个原因,中世纪以来的女巫们都要在火刑桩上被烧死一以焚毁她们的肉体与灵魂。 在英国,火葬获得认可还不到10年。当时有个威廉.普赖斯医生,一位相信自己是个大巫师的偏执的威尔士人,他火弹了自己的儿子。普赖斯于1884年在加的夫被人告发,然而法庭却宣判他无罪。因为法官被定火葬是合法的,它并没危害其他人,这样就奠定了现代火葬之路。从另一方面来说,埋葬是为保存肉体而设想的,或者是由于相信上帝的最后审判日,或者是因肉体在来生中是必需的。 埃及法老们的内脏器官要被仔细地掏出来,并且往他们身体的各个部位徐上防腐的香油。随即,在坟墓最后封上之前,他们要被放在木乃伊旁的棺枢中,这是为了确保这位死去的国王在另一个世界中躯体完好无损。几个世纪以来,依照死者的意愿安放殉养物是常有的事。考古学家们能从那些挑选出来的物品中得知死者对来生的希求。埃及人希望死后过着富裕、奢侈的生活,所以他们将装饰物和家常用具随邦。北欧海查们无法想象天堂里会没有战斗,因而就把将在神接待战死者英灵的股堂中使用的武器与他们的英雄葬在一块。 随葬物也有让死者在新的世界里获得满足的目的,这样他就不会被引诱重返过去的世界。花圈在古时候不仅仅是因其美丽而用以表达对于死者的敬意,而且也当作一 种神奇的圆圈, 借以留住死者的灵魂,使它不再四处游荡。出于同样的原因,希腊人将一枚硬币放在墓中,以交付渡过冥河到冥王哈德斯处的费用。在斯堪的纳维亚,要在死者的脚上缚上鞋子,以便于长途跋涉到另一个世界中去。而祖尼族印第安人则埋入面包,这样死去的勇士就不会因饥饿而返回寻找食物。 这种习俗有些极端奢华耗费的例子。比如,年轻的埃及国王图坦卡蒙的随葬品多得令人难以置信。而在古代塞西亚王国国王们的葬礼中,许许多多的妻妾、奴隶和马匹(还有些装饰品和家具)为了国王来生的享用而都被活埋了。仅仅在100年前,印度人的妻子还认可了寡妇自焚殉夫的习俗一自 己跳入其夫火葬柴堆的烈焰之中,这样死亡就不能将他们分离。虽然1829年以来,一些地区的法律已明令禁止,然而在印度的英国人20世纪初还在试图取消这种习俗。 在传送给死者的用品和财宝方面,中国人有一种相当廉价的方法,即在其事礼上焚烧纸制的复制品。墓碑在古代也有两个目的,即将死者委托给某位神衹照顾和使他们安息于地底下。最初用作标识用的十字形基碑石,是作为古代那些太阳神崇拜者环形十字架的替换物。后来,当十字架成为基督教的主要象征时,环形十字架便被作为早期凯尔特人教堂的符号。然而,在16世纪最后的几年之前,所有带有这种标志的坟基绝大多数都限于富人使用。 甚至坟墓的排列对于加快离开的灵魂上路的速度也是至关重要的。在一些古老的威尔士部族中,总是将死者垂直埋事,这样他们的灵魂就更容易升入天国。基督教徒的坟基常常是座东朝西,这样他们便可正对着耶路撒冷。然而在日本,死者的头要朝着北方一迷信观念是 如此根深蒂固,甚至于当代日本的旅游者也时常使用一只罗盘来避开不吉利的基地。 死亡也并不总是平等的。在苏格兰和英格兰北部的一些教堂里,基地的北面是为有罪的人专设的。因为它被认为是不吉利的,而东面则供圣徒们使用,因为它离圣地最近,贵族们使用基地南面的后部,平民百姓则挤在西边。对待自杀者曾经非常严厉,他们被禁止安葬于神圣的葛地,英国直到1823年一当时 的律令改变了一自杀者还以一 -根火刑柱贯穿心脏埋在十字路口。这是因为据说葬在教堂基地外的人,会成为邪恶的幽灵而返回人世折磨活着的人,除非将他们用火刑桩拴在一个地方。这样,即使其灵魂摆脱了束缚,也会由于处在十字路口而不知所措。



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