世界上到底有没有鬼怪?这是大家经常讨论的问题,当然这个问题目前来说还没有标准答案,只能说仁者见仁智者见智,但从人类发明“鬼”这个词开始,鬼怪文化就已经在人类文明中打上了一个深深的烙印。 甚至在人类的历史上,还专门给鬼怪准备了节日,比如说西方的万圣节,中国也有中元节(俗称鬼节),流传到现代依然在过,可见鬼怪即使是不存在的,作为一个虚构的概念,也在人类文化中占有一席之地。 本质上说,节日就是人类的集体行为演变而成,具有特殊的意义,那么中国也好,西方也罢,人类为什么要过鬼节呢?这种行为的根源是什么呢?虽然东西方文化差异很大,但对一些事物的认知和感情还具有极大的相似性的。 人类各大文明起源和文化各有差别,但毕竟都是人,尤其是情感上具有共性,特别是神话方面,所谓的“鬼”是什么?是人类经过死亡的发酵而诞生的产物,跟死亡这一自然现象密切相关,是由死亡而衍生的神话范畴。 那么人类要过鬼节,其实就是对死亡的理解和态度,鬼节诞生的原因,大概就是体现了人类对待死亡的两种态度,这很好理解,我们提到鬼怪,会想到什么?首先是害怕,源自于对死亡的恐惧,基本上每个人都怕死。 其次就是好奇,这种感情比较复杂,有对未知本身的好奇, 也有对身边的亲人死亡之后的思念之情,也就是好奇人死后会怎么样?会去哪里?这种惧怕和好奇,就衍生出了鬼怪、天堂、地狱等等,人类复杂的死亡神话体系。 人类害怕鬼怪,本质上就是对死亡和未知的恐惧,因为生物都具有求生的本能,本能的害怕鬼怪,害怕死亡相关的东西,但死亡是人类无法逃避的,所以人类过鬼节,就是要面对和消除这种恐惧。 比如西方万圣节,人们装扮成鬼怪,据说是为了让鬼怪更融洽的混入其中,而中国的中元节,则会专门给无家可归的孤魂野鬼祭祀等等。可以说都是从一个讨好鬼怪的角度出发,消除人们对鬼怪的恐惧。 人们虽然害怕鬼怪,但对待已故的亲人、祖先,则就是另一种态度了,鬼节的另一大作用,就是出于对已故之人的思念,缅怀,比如最早万圣节也有祭祀亡魂的活动,而中国在传统文化上,更是看重这点,特别注重祭祀祖先亲人。 中国人祭祀已故的亲人和祖先,不仅限于中元节,还有清明节、寒衣节等等,这些节日都可以看作是狭义的“鬼节”,可谓十分频繁,表达了人们对故去之人的思念和尊重之情,同时也希望自己死后不要被子孙后代遗忘。 所以人类给“鬼”过节的意义,一方面就是消除对死亡的恐惧,另一方面主要就是对已故亲人的思念和缅怀,从本质上来说,所谓的“鬼节”其实还是人的节日,是活人对死亡的情感表达。



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