二十四节气是智慧的中国古代人们通过对自然现象和生活习性的细心观察,根据太阳在黄道上的位置划分的,相邻两个节气约相差15天。二十四节气起源于黄河流域,是古代中国劳动人民长期经验的积累和智慧的结晶,是中国传统文化重要的组成部分。远在春秋时代,就定出仲春、仲夏、仲秋和仲冬等节气。以后不断地改进与完善,到秦汉年间,二十四节气已完全确立。公元前104年,由邓平等制定的《太初历》,正式把二十四节气订于历法,明确了二十四节气的天文位置。 冬至是农历二十四节气之一,是第二十二个节气。也是中华民族的一个传统节日。冬至为“冬节”,所以被视为冬季的大节日,在这一天白昼时间最短,黑夜最长。在古代民间有“冬至大如年”的说法。古时候,漂泊在外的人到了这个时节都要回家过冬节,所谓“年终有所归宿”。古时有“冬至一阳生”之说,即从冬至这天开始,阳气慢慢开始回升。这一说法也符合天文现象。 春秋时代,中国就已经用土圭观测太阳,测定出了冬至,它是二十四节气中最早制订出的一个,也是中华民族的一个传统节日。殷周时期,规定冬至前一天为岁终之日,冬至节相当于春节。后来实施夏历。但冬至一直排在24个节气的首位,称之为“亚岁”。 有一种社会学理论认为,庆祝新年的想法源于人类从赤道走出来的时候,通过长期的观察和记录,发现那里的太阳通过天空的路径与季节性的气候之间的区别变得非常不同。随着秋冬季节的到来,特别是冬至临近,太阳的路径每天都在降低。刚开始人们会感觉害怕,因为担心太阳完全落在地平线以下,永远消失。随着季节的更替,反复地冬去春来,人们发现冬至这一天是太阳的最低点,之后几天,它明显开始再次上升,此后太阳将重新回到耀眼的春夏高峰,新的一年将开始。也许这就是新年、圣诞节、元旦等节日庆祝仪式的起源! 把冬至作为节日来过源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。在推行夏历后,冬至和新年便成了两个节日,人们在冬至这一天要吃馄饨、饺子等美食以示庆贺。人们最初过冬至节是为了庆祝新的一年的到来。古人认为自冬至起,天地阳气开始兴作渐强,代表下一个循环开始,是大吉之日。因此,后来一般春节期间的祭祖、家庭聚餐等习俗,也往往出现在冬至。 相传医圣张仲景在长沙时,曾经看见白河两岸的乡亲们在大冬天衣不遮体,有不少人耳朵都被冻烂了。于是张仲景马上召集他的弟子们在南阳关搭起医棚,把羊肉、辣椒和姜、胡椒、茴香、皂角等一些驱寒药材一起放进锅里熬。熬好后捞出来打碎,再用面包成耳朵的形状下锅煮。张仲景管它叫“祛寒娇耳汤”。冬至那天,棚子周围挤满了人。张仲景和他的弟子们,给每人一碗祛寒汤、两个娇耳。说来也怪,人们喝了祛寒汤,吃了娇耳后,觉得双耳发热全身暖哄哄的。不到半个月耳朵就全好了。后来,人们便把这种食物称为“饺子,还认为冬至这天吃了饺子整个冬天都不会受冻。 特别地,因冬至这天特殊的天文现象,在1968年的冬至,阿波罗8号机组人员发射升空,将第一批人类送入月球轨道。



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