这几天空气中到处洋溢着圣诞节的气氛,对于圣诞节估计大多数人的认知停留在“圣诞老人”的层面,或者到耶稣的诞辰日这里。事实上,圣经里是没有关于耶稣出生日期的任何准确记载的,12月25日,本是古罗马的“太阳日”, 在这一天,人们把一颗树点燃,让树散发着光明和温暖,它象征着太阳,一群人围绕着这颗燃烧的树开始翩翩起舞,庆祝太阳回归给人类带来的光明和温暖。 但是,在教会看来,耶稣来到人间,也就是意味着“温暖”和“光明”来到人间,在他们眼里,耶稣就像太阳一样,所以,教会就把“太阳日”,也就是12月25日定为耶稣的出生日。因此,“圣诞节”也叫“耶诞节”。圣诞节虽然是基督教的节日,但基督教是整个欧洲的宗教,所以圣诞节就成了整个西方国家的全民性节日,其隆重程度甚至超过了1月1日的新年。 其实在中国也有一个类似的节日,对,它就是——冬至节,在民间有“冬至大如年”的说法,古时候,漂泊在外的人到了冬至节都要回家团聚,所谓“年终有所归宿”。和西方人都要回家过圣诞节一样。而且冬至节与圣诞节的时间也非常接近,冬至在每年的公历12月21~23日。如此高的相似度究竟是什么缘故呢? 在那个保暖措施极差的年代,寒冷的冬天就显得相当漫长,当大家觉得白天越来越短,天气越来越寒冷的时候,自然就会关注太阳的行踪。人们观察到,有一天,太阳的影子在这一天是最长的,也是从这一天开始,白天也一天比一天变长了,这一天就是今天的“冬至”。 冬至的阴阳交替对应着《周易》中的复卦,复卦是震下坤上,这个“震”就是阳气初生,其卦象是一阳初生,五阴压迫,可见阳气非常微弱。但这一阳却开始蓄意勃发,象征着太阳重回大地,是一季之始。可见冬至日和西方的圣诞节本义都是庆祝太阳的回归。 由周到秦,以冬至日当作新年一直不变。至汉代依然如此,《汉书》有云:“冬至阳气起,君道长,故贺……”官府要举行祝贺仪式称为“贺冬”。“冬”的本义是“终”,最早的字形是在一条绳子的两端各打一个结,表示“终了”的意思。《说文解字》:“冬,四时尽也。”因此“贺冬”就是庆祝寒冷和黑暗结束了,太阳从最远处开始向我们靠近,万物开始生长。 后来立法发生了变化,把正月初一作为一年的开始。但是,人们对冬至的重视一直延续到了清朝的时候,在“冬至”那一天,人们庆祝“冬至”的习俗跟我们今天的“年俗”非常相似,所有人都要穿上新衣服,还有吃水饺的习俗。 谚语云:“冬至到,家家户户吃水饺。”不过这个习俗,就和太阳无关了,它是为了纪念“医圣”张仲景冬至舍药留下的。 张仲景是南阳人,著有《伤寒杂病论》,集医家之大成,被历代医者奉为经典。张仲景有名言:“进则救世,退则救民;不能为良相,亦当为良医。”东汉时他曾为医官,告老还乡时正是大雪纷飞的冬天。他看见南阳的乡亲受冻饿之苦,有不少人的耳朵被冻烂了。于是他就叫弟子在南阳关东搭起医棚,用羊肉、辣椒和一些驱寒药材放在锅里煮熟,捞出来剁碎,用面皮包捏成耳朵的样子,再放下锅里煮熟,分给来求药的人每人两只“娇耳”,一大碗肉汤。人们吃了“娇耳”,喝了“祛寒汤”,浑身暖和,两耳发热,冻伤的耳朵都治好了。后来,每逢冬至人们学着“娇耳”的样子,包成食物,也叫“饺子”,说是冬至吃了饺子不冻人。至今南阳仍有“冬至不端饺子碗,冻掉耳朵没人管”的民谣。



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