在古代,冬至是一个重要节日 这一首《邯郸冬至夜思家》,作者是唐代的白居易。冬至时刻,作者离家在外,在清冷的驿站里抱膝灯前,思念家人,他想,家里人大约也没有睡,也坐在灯前,在谈论着他这个“远行人”吧!诗里满含着一股“佳节思亲”的味道。因为在唐朝,冬至是很重要的一个节日。这一天,朝廷要放假,民间就更热闹了,老百姓都穿上新衣,互赠饮食,互致祝贺。 对北半球各地来说,冬至是全年正午太阳高度最低的一天。也就是说,这一天,冬天到了极点,即“至”,那么,物极必反,古人也把冬至看作春的先声。《载敬堂集》里记载:“夏尽秋分日,春生冬至时。” 在24节气中,冬至和夏至是最早出现的。据说武王伐纣后,周公确定都城时就提到了冬至和夏至。《尚书·洛诰》记载:周公“朝至于洛师”,传说周公通过“土圭测景”选定洛邑基址,目的是找出“土中”(中国的中心)。这种方法就是:“树八尺之表,夏至日,景长尺有五寸;冬至日,景长一丈三尺五寸”(即竖起高为8尺的标杆,在夏至日观测,中午的日影是1.5尺,冬至日中午的日影是13.5尺)。这其实也就是确定了一年里太阳高度最高的一天为夏至,最低的一天为冬至。 《逸周书·作雒》载:“乃作大邑成周于土中……”,“定天保,依天室”,国家社稷(都城、宗庙)完成之后,周公详细地制订了国家的礼仪制度, 据记载,周代以冬十一月为正月,以冬至为岁首过新年,也就是说,周公选取一年中“日影”最长的一天,作为新的一年的开始。 直到秦朝汉初,冬至当作岁首一直不变,直到汉武帝采用夏历后,才把正月和冬至分开。冬至不再是一年之始了,却成为了一个专门的节日。《汉书》有云:“冬至阳气起,君道长,故贺……”古人认为,自冬至起,天地间的阳气开始渐渐强盛起来,代表下一个循环的开始,是大吉之日,所以要隆重庆贺。 在汉代,把冬至称为“冬节”,官府要举行祝贺仪式——“贺冬”,朝廷例行放假,官场流行互贺的“拜冬”礼俗。《后汉书》记载:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”这一天,朝廷上下全部放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,亲朋好友各以美食相赠,相互拜访,快乐地过一个“安身静体”的节日。 而且,冬至也是祭祀的日子,从周代起就有祭祀活动。《周礼》说:“以冬日至,致天神人鬼。”目的在于祈求鬼神,消除国中的疫疾,减少荒年,减少百姓的饥饿与死亡。汉朝也在冬至举行祭祀,《史记·孝武本纪》记载,汉武帝的“封禅”大典也是在冬至举行的:“其后二岁,十一月甲子朔旦冬至,推历者以本统。天子亲至泰山,以十一月甲子朔旦冬至日祠上帝明堂,每修封禅。” 唐宋时期,过“冬至节”的习俗更加盛行。皇帝在这天要到郊外举行祭天大典,百姓也要祭拜逝去的父母尊长。当时,冬至和岁首是同样重要的节日,南宋孟元老的《东京梦华录》记载:“十一月冬至。京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日更易新衣,备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆祝往来,一如年节。” 到了明、清两代,皇帝在冬至要举行祭天大典,谓之“冬至郊天”。百官向皇帝呈递贺表,而且还要互相投刺祝贺,就像元旦一样。《清嘉录》里说:“冬至大如年。”可见在清朝后期,冬至依然是一个重要的节日。 到了现代,人们还会把冬至作为一个节日来过。北方地区在这一天要宰羊,吃饺子、吃馄饨;南方地区则有吃冬至米团、冬至长线面的习惯。一些地区还保留着冬至祭天祭祖的习俗。



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